Wie wird man Astronaut? Wir haben mit der NASA gesprochen, um das herauszufinden

By | December 23, 2023

Die Erde aus dem Weltraum zu sehen, ist ein unvergleichliches Erlebnis. Zumindest sagen die wenigen Menschen, die ins All geflogen sind und unseren kleinen Planeten umkreist haben. Viele träumen davon, mutig dorthin zu gehen, wo weniger als 1.000 Menschen zuvor waren. Aus diesem Grund bewerben sich viele als Astronauten, wenn sie einen Anruf von einer Raumfahrtbehörde erhalten. Aber wie wird jemand Astronaut? IFLScience hat mit der NASA gesprochen, um das herauszufinden.

Die NASA beschäftigt etwa 18.000 Mitarbeiter, von Reinigungskräften bis hin zu Direktoren, und jeder von ihnen trägt dazu bei, dass die Agentur funktioniert. Es lässt sich jedoch nicht leugnen, dass die Rolle des Astronauten dazu neigt, die Fantasie der Öffentlichkeit anzuregen. Die Komplexität der Stellenbeschreibung, der öffentliche Teil der Rolle und die Risiken dieses Berufs machen ihn zu einer der kritischsten Positionen, die jemand bei der NASA einnehmen kann. Als Entdecker und Botschafter der Erde ist die Arbeit schwierig, aber nach Ansicht der an der Auswahl Beteiligten alles andere als unerreichbar.

Lassen Sie uns zunächst über die Grundvoraussetzungen sprechen, um NASA-Astronaut zu werden. In der jüngsten Ausschreibung für Astronauten wurden Kandidaten mit einem Master-Abschluss in einer beliebigen MINT-Fachrichtung gesucht. Trotz der Aufforderung von Dr. Ellie Arroway, einen Dichter zu schicken, ist der Beruf des Astronauten immer noch ein sehr technischer und wissenschaftlicher Beruf. Außerdem kann man nicht frisch von der Uni sein. Sie benötigen mindestens zwei Jahre Berufserfahrung oder mindestens 1.000 Stunden als verantwortlicher Pilot auf einem Düsenflugzeug. Ein Jet-Pilot zu sein ist keine Voraussetzung, um bei der NASA zu arbeiten, aber für einen Flug ins All ist es eine Voraussetzung – aber wir sind uns selbst immer weiter voraus.

Es gibt kein „i“ in Team oder Astronaut

Der letzte Teil der Bewerbung ist eine zweistündige Online-Bewertung. Diese sollte jedoch einfach sein, wenn Sie einen MINT-Kurs abgeschlossen haben. Zusätzlich zu den Qualifikationen müssen Sie auch in der Lage sein, in sehr engen Umgebungen zu arbeiten; Raumschiffe und Raumstationen sind nicht gerade für ihre Geräumigkeit bekannt. Wenn Sie alle diese Kästchen ankreuzen, fragen Sie sich vielleicht, was Sie auszeichnen würde. Für die NASA geht es nicht nur darum, wie gut Sie in Ihrem Job sind, sondern auch darum, wer Sie als Person sind.

„Wir suchen Leute, die auf jeden Fall über ausgeprägte technische Fähigkeiten verfügen. Dies ist eine Selbstverständlichkeit, wenn Sie beabsichtigen, diese Rolle bei der NASA zu übernehmen. Wir suchen aber auch Menschen mit einem multidisziplinären Hintergrund. Also Leute, die nicht nur in ihrer Berufserfahrung, sondern auch in ihrer Lebenserfahrung viel erreicht haben“, sagte April Jordan, NASA-Astronautenauswahlmanagerin, gegenüber IFLScience.

„Das ist kein einfacher Job. Es gibt viele Schulungen, die die Leute absolvieren müssen. Und wenn wir dann die ganze Person betrachten, wird in unserem Beurteilungsprozess wirklich alles an Ihnen berücksichtigt, nicht nur Ihr beruflicher Werdegang, sondern auch persönlich. Was sind die Dinge, die Sie mögen?“

Ein von Jordan genanntes Beispiel ist ein Bewerber mit Erfahrung im Rennfahren, deren Einbeziehung in seine Bewerbung seiner Meinung nach nicht relevant war. Im Weltraum ist es jedoch von entscheidender Bedeutung, unter Druck Entscheidungen in Sekundenbruchteilen treffen zu können. Ein Astronaut muss anpassungsfähig und belastbar sein.

„Teamfähigkeit ist ein großer Teil dieser Rolle. In der Welt des Astronauten als Individuum passiert eigentlich nichts. Sie arbeiten ständig mit dem Team zusammen. Wenn wir also Leute auswählen, binden wir sie als Team ein“, sagte Jordan, der auch stellvertretender Personalleiter ist. „Sie trainieren als Team für Ihre Missionen, und das ist Ihr Team im Weltraum und Ihr Team am Boden, mit denen Sie kommunizieren. Teamfähigkeit steht ganz oben auf der Liste der Schlüsselkompetenzen, nach denen wir suchen.“

Es geht nicht darum, der Beste zu sein, sondern darum, dass man zur richtigen Person passt

Wenn Sie wie wir eine Liste führen, haben Sie möglicherweise das Gefühl, eine Chance zu haben. Allerdings gibt es viele Bewerber (12.000 in der letzten Runde) für nur wenige offene Stellen. Die letzte Klasse hatte nur 10 Astronauten. Alle vier Jahre findet eine Einberufung statt und der nächste Jahrgang wird in ein paar Monaten seinen Abschluss machen. Zwischen dem Aufruf und der Auswahl selbst liegt ein langer Weg.

Jordan erklärte, dass der Prozess sehr umfassend und langwierig sei. Sie müssen ein großartiges Team auswählen, aber auch ein Team, das für die Klasse, die sie aufbauen möchten, sinnvoll ist. Sie sind vielleicht der perfekte Kandidat, aber nicht die richtige Person für den konkreten Moment. Bitte schließen Sie sich unserer Annahme an, dass dies auch bei künftigen Absagen der Fall sein wird.

„Ich würde sagen, das ist wahrscheinlich einer der wichtigsten Punkte Ihrer abschließenden Empfehlung“, erklärte Jordan. „Man trifft viele großartige Menschen, die in ihrem Leben viele großartige Dinge erreicht haben, und es ist schwierig, 12.000 bis 10 Bewerber dafür zu finden. Aber es ist auch eine Teamleistung und eine Auswahl. Deshalb verlassen wir uns auf viele NASA-Experten, die uns dabei helfen, die richtigen Leute für diese bestimmte Klasse zu finden.“

Um Astronaut zu werden, ist viel Training erforderlich. Sie werden nicht „nur“ ein Wissenschaftler oder ein erfahrener Pilot sein. Sie werden ein Anführer, ein Redner, ein NASA-Experte und ein Überlebender sein. Unabhängig davon, über welches Niveau an Fähigkeiten und Kenntnissen Sie bei Ihrem Beitritt verfügen, erhalten Sie dennoch eine umfangreiche Schulung.

„Die Ausbildung zum Astronauten ist unglaublich. Unsere Astronauten kommen bereits sehr gebildet, sehr intelligent und in allem top zu uns. „Physisch, akademisch und beruflich sind sie bereits großartige Menschen, aber wir haben die Ausbildung, die wir ihnen hier geben müssen“, sagte Cassie Rodriquez, Leiterin der Ausbildung für bemannte Raumfahrtoperationen und Raumfahrzeugkommunikatorin bei Mission Control am Johnson Space Center der NASA sagte IFLScience.

Jeder Tag ist ein Schultag

Astronaut zu sein ist eine lange Karriere voller Lernen und Training, von neuen Fahrzeugen bis hin zu neuen Technologien, neuen durchzuführenden Experimenten, neuer Forschung und wichtigen Kommunikationsfähigkeiten. Der Schwerpunkt liegt auf der Verbesserung Ihrer Fähigkeiten, auch unter Berücksichtigung von Hochrisikosituationen. Dies beginnt von Anfang an, wenn sie noch Astronautenkandidaten sind, oder wie die NASA sie nennt: As-Cans. Jeder Astronaut durchläuft eine grundlegende, fortgeschrittene und spezifische Flugausbildung. Aber auch wenn sie abheben, werden sie weiter trainiert. An Bord gibt es spezielle Schulungen, die von Kollegen auf der Internationalen Raumstation (ISS) durchgeführt werden.

„[The As-Can] Sie lernen, wie man auf der Raumstation lebt und arbeitet. Darüber hinaus lernen sie die Grundlagen der Robotik kennen und lernen, wie man einen riesigen Arm manipuliert, der sich sehr langsam bewegt. Es ist nicht wie ein Videospiel. Deshalb bringen wir Ihnen bei, wie Sie diese Elemente der Hand-Auge-Koordination und die verschiedenen Kameras, die Sie haben können, kombinieren können“, sagte Rodriquez.

„Dann lernen sie auch EVA [extravehicular activity]. Hier betreten sie das neutrale Auftriebslabor, das NBL, die beste Umgebung, die wir derzeit auf der Erde haben, um zu simulieren, wie es ist, in einem Raumanzug im Weltraum zu schweben. Das EVA-Training gehört wahrscheinlich zu den härtesten, die es gibt. Und dann werden sie auch lernen, Jets zu fliegen.“

Während des As-Can-Zeitraums gibt es mindestens neun EVA-Trainingssitzungen und mindestens weitere neun, wenn Astronauten für eine Mission trainieren. EVA erfordert lange Arbeitsstunden in einer beengten Umgebung, was eigene Risiken mit sich bringt. Bei einem wäre der italienische Astronaut Luca Parmitano beinahe ertrunken. Und er war nicht im Pool. Er war im Weltraum.

„Wir wollen sicherstellen, dass diese Fähigkeiten ausgeprägt sind. Es ist körperlich, es ist mental, es ist technisch. EVA ist eines der riskantesten Dinge, die sie tun, wenn sie dort oben sind. Wir möchten, dass sie alle diese Fähigkeiten auf dem neuesten Stand haben und instinktiv wissen, wie sie reagieren müssen.“

Mondveränderungen stehen bevor

Wenn sie nicht für eine Mission trainieren, sitzen Astronauten nicht still. Im Astronautenbüro gibt es viel zu tun, und im Moment unterstützen viele die Bemühungen des Artemis-Programms, die Rückkehr der Menschheit in den Weltraum und zum Mond. Dazu gehört das Testen von Technologie (wie die Mondkamera) sowie das Verständnis die Trainingsänderungen und mehr.

„Das Artemis-Training konzentrierte sich hauptsächlich auf Artemis II: Victor, Reid, Christina und Jeremy. Sie werden die Ersten sein. Daher konzentrierte sich die gesamte Ausbildung von Artemis auf diese vier. Wir hatten viel Einführungsarbeit, zum Beispiel: „Hey, wie sieht eine Artemis-Mission aus?“ Was ist der Unterschied zwischen Artemis und Apollo? Ein Teil davon ist eine Grundschulung, damit die Crew verstehen kann, was Artemis ist und wohin sie geht“, erklärte Rodriquez.

Die As-Can-Grundausbildung oder andere Aspekte der Astronautenausbildung könnten sich in Zukunft ändern, da sich die Priorität der NASA von der Internationalen Raumstation auf den Mond verlagert, aber derzeit werden Astronauten mit Blick auf die ISS ausgebildet.

Die Auswahl, Astronaut zu werden, ist komplex und man konkurriert mit vielen Menschen. Training ist das genaue Gegenteil eines Spaziergangs. Es ist eine schwierige Aufgabe. Aber die Botschaft der NASA lautet: Lassen Sie sich nicht entmutigen, wenn Sie Astronaut werden möchten.

„Die NASA ist auf der Suche nach einer vielfältigen Gruppe von Menschen, die sich der Agentur anschließen möchten, denn es sind all die unterschiedlichen Ideen und Erfahrungen, die unsere Missionen wirklich möglich machen. Ich denke, auf diese Weise konnten wir im Laufe der Geschichte der NASA Unglaubliches leisten: Menschen mit sehr unterschiedlichem Hintergrund dort zu haben. Deshalb ermutige ich die Leute einfach, sich anzumelden“, sagte Jordan.

Diese Meinung teilt Rodriquez, der auch die internationalen Aspekte der bemannten Weltraumforschung hervorhob. Schließlich können nicht alle von uns NASA-Astronauten werden, weil wir in anderen Ländern leben.

„Jeder kann Astronaut werden, wenn er diese Leidenschaft, diesen Antrieb und diesen Wunsch hat“, sagte Rodriquez. „Wir öffnen auch die Türen für die internationale Zusammenarbeit mit verschiedenen Ländern. Die einzige Möglichkeit, tatsächlich zum Mond zu fliegen, auf dem Mond zu bleiben und weiter zu fliegen, ist, wenn wir es als Planet tun und nicht nur als einzelne Länder.“

Das Motto der NASA lautet „Zum Wohle aller“ und basierend auf dem, was wir über das Astronautentraining gelernt haben, können wir ein weiteres berühmtes Zitat hinzufügen: von grob Astra-Anzeige: „Zu den Sternen durch Nöte“ .

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