Willkommen bei „Doink Cam“: Wie die Super Bowl-TV-Innovation von CBS zum Leben erweckt wurde

By | February 10, 2024

Harrison Butker hat sich seinen Ruf als einer der großartigsten Kicker der NFL erworben. Der zweifache Super-Bowl-Champion machte in dieser Saison alle 14 Würfe bei den Postseason-Siegen der Kansas City Chiefs und ist in seinem Handwerk ebenso zuverlässig geworden wie Stephen Curry in seinem.

Aber ironischerweise war es ein verpasstes Field Goal von Butker im Super Bowl des letzten Jahres, das bei Jason Cohen, Vizepräsident für technische Fernabläufe bei CBS Sports, eine Erleuchtung auslöste.

2:24 Minuten vor Schluss im ersten Viertel des Super Bowl LVII zwischen den Chiefs und den Philadelphia Eagles traf Butkers 42-Yard-Field-Goal-Versuch die Oberseite des linken Pfostens im State Farm Stadium in Glendale, Arizona. Beschreibung des Stücks: „Eine gute Reise endet also mit dem ‚doink!‘“)

Es stellte sich heraus, dass Cohen und Mike Francis, Vizepräsident für Technik und Technologie bei CBS Sports, in der Endzone saßen, wo der Kick verfehlt wurde. Während das Geräusch des Fehlschlags durch ihre Abteilung hallte, sahen Cohen und Francis sich aufgeregt an.

„Der Ball prallte vom Pfosten ab und machte ein sehr lautes Geräusch – ein ‚Doink‘“, erinnerte sich Cohen diese Woche. „Wir sahen uns an und ich sagte: ‚Wir brauchen eine Kamera an den Säulen.‘“

Unmittelbar nach Butkers Fehler schrieb Cohen eine SMS an Blake Jones, den leitenden Rundfunkdirektor der NFL, der, nun ja, arbeitete. Er erzählte Jones aufgeregt, dass er beim diesjährigen Super Bowl, als CBS das Spiel übertrug, eine Kamera in den Säulen anbringen wollte. Ein amüsierter Jones antwortete Cohen sofort und sagte, sie sollten nach dem Super Bowl reden.

Nach monatelanger Planung und Tests entstand ein „doinkes“ Kamera-Array für das Spiel am Sonntag. In der CBS-Übertragung werden insgesamt sechs 4K-Kameras zu sehen sein, die in die Säulen beider Endzonen des Allegiant-Stadions eingebaut wurden. Zwei der Kameras auf jeder Vertikale sind in einem 45-Grad-Winkel zum Feld ausgerichtet. Ein anderer zeigt direkt nach innen, um eine Seitenansicht des fliegenden Balls zu erhalten. Sie verfügen über hochauflösende Zoomfunktionen und Superzeitlupen-Wiedergabefunktionen. CBS wird in der Lage sein, jedes Field Goal oder jeden Extrapunkt fantastisch zu wiederholen, aber der Traum wird sein, wenn jemand den Pfosten für den Doink trifft.

„Die Doink-Kamera funktioniert nicht nur, wenn sie vertikal auftrifft“, sagte Harold Bryant, Executive Producer und Executive Vice President of Production bei CBS Sports. „Wenn es einen engen Korb gibt, haben wir an jedem Pfosten drei verschiedene Winkel, sodass wir ihn aus drei verschiedenen Positionen sehen können.“

Unmittelbar nachdem er Jones eine SMS geschrieben hatte, begann Cohen mit der Suche im Internet und fand ein Unternehmen, Sportsfield Specialties, das Sportbaugeräte, darunter Fußballtorpfosten, entwirft und herstellt. Während des Spiels schickte er eine LinkedIn-Anfrage an den Vertriebsleiter des Unternehmens. Cohen und sein Team verbrachten Monate damit, technische Zeichnungen und Schaltpläne zu schreiben, um sicherzustellen, dass die Integrität der Säulen nicht beeinträchtigt wird. Sportsfield unterstützte CBS bei der Nachbearbeitung und dem Lochschneiden. Cohen sagte, Fletcher Sports, ein Unternehmen für Kameraaufnahmen, das häufig mit CBS Sports zusammenarbeitet, habe die Einsätze für die Pfosten entworfen und herausgefunden, wie die Kameras angebracht werden.

Der Proof of Concept erfolgte zunächst in einem Vorbereitungsspiel zwischen den New York Jets und den Tampa Bay Buccaneers am 19. August im MetLife Stadium. Cohen und seine Gruppe konsultierten den Schießanalysten Jay Feely, um herauszufinden, wo seiner Meinung nach ein guter Standort für die Kameras sein könnte.

„Wir haben unsere Ideen frühzeitig präsentiert, als wir einen Vorsaisonplan hatten“, sagte Cohen. „Die NFL hat sich Zeit genommen, den Plan zu bewerten und sich dann nach den Tests vor der Saison mit Feedback bei uns zu melden.“

Der nächste Live-Test fand im Oktober im Allegiant Stadium für ein Spiel der sechsten Woche zwischen den New England Patriots und den Las Vegas Raiders statt. Es gab viele Versuche und Irrtümer, um an diesen Punkt zu gelangen, aber Doink-Kameras feierten erfolgreich ihr Fernsehdebüt.

Ryan Galvin, der leitende Replay-Produzent des diesjährigen Super Bowl, erklärte, wie der Replay-Prozess einer Doink-Kamera, die live geht, in der Praxis funktionieren würde. Beim Super Bowl wird Produktionsspezialistin Amanda Smerage die Maschine steuern, die die sechs Säulenkameras steuert. Auf dem Serientruck nennen sie es „DOINK“. Steve McKee, der normalerweise das Team aus Andrew Catalon, Matt Ryan und Tiki Barber produziert, in diesem Jahr aber als Wiederholungsproduzent für den Super Bowl arbeitet, wird diese Kameras überwachen. Er wird Galvin alarmieren, wenn DOINK etwas Denkwürdiges hervorbringt.


Doink Cam passt in die Pfosten und bietet einen einzigartigen Blick auf Feldtore und Extrapunktversuche. CBS wird in jedem Beitrag drei davon haben. (Mit freundlicher Genehmigung von Jason Cohen)

Galvin, der über etwa 60 Wiederholungen verfügt, muss letztendlich in Echtzeit während des Spiels entscheiden, welche Wiederholungen er verwenden möchte, einschließlich der Doink-Kameras. Galvin liebt die Technologie, weist jedoch schnell darauf hin, dass man letztendlich das Spiel vor sich produzieren und den Menschen um einen herum vertrauen muss.

„Ein ganz neuer Look für den Zuschauer kann schwierig sein“, sagte Galvin, der seinen siebten Super Bowl bestreiten wird. „Wird es etwas verwirrend sein? Können die Leute es in sechs Sekunden „begreifen“? Ich bin nicht schlau genug, das zu beantworten. Ich weiß, dass Jason Cohen und unser gesamtes Betriebsteam hart daran arbeiten, einen Werkzeugkasten mit Kameras und Wiedergabegeräten für unser Team zu füllen. Meine Aufgabe ist es, bei Bedarf die beste Wiederholung auf Sendung zu bringen.“

Jones sagte, die NFL versuche immer, die nächste Innovation im Rundfunk zu identifizieren. Beispielsweise ist die Pylon-Kamera mittlerweile Standard bei großen NFL-Spielen aller Übertragungspartner. Der Super Bowl bietet oft die Gelegenheit, etwas Einzigartiges zu schaffen, und manchmal können die Debüts beim Super Bowl zu einer Standardproduktion des Spiels werden.

Letztlich werden diese Rundfunkinnovationen von den Sendern diktiert, da sie diejenigen sind, die das Budget sowie Forschung und Entwicklung investieren müssen. Wenn sich das Publikum sofort in eine bestimmte Kamera verliebt, würden die anderen Medienpartner der NFL das sicherlich bemerken.

„Früher sah man diese Himmelskamera nur bei großen Primetime-Spielen“, sagte Jones. „Jetzt geht es zu den reguläreren Spielen am Sonntagnachmittag. Wir werden nach dieser Woche viel lernen. Letztendlich handelt es sich dabei um Netzwerkentscheidungen, die wir unterstützen und erleichtern, und nicht unbedingt darum, dass Sie X-, Y- und Z-Kameras benötigen. Dies ist ein ziemlich einzigartiger Anwendungsfall und Sie benötigen einen bestimmten Teil des Spiels, der auf eine bestimmte Art und Weise abläuft Holen Sie sich den „Wow“-Faktor. Es wird interessant sein zu sehen, wie sich alles entwickelt.“

„Es gibt keine Geschichte darüber, welche Kamera die perfekte ist, um den perfekten Doink einzufangen“, sagte Cohen. „Ein Teil davon wird Glück sein. Wo wird der Ball möglicherweise landen? Was ich Ihnen sagen kann, ist, dass wir für das Vorsaisonspiel im August und das Spiel im Oktober Kameras an unterschiedlichen Positionen hatten, wo wir es aus allen möglichen Blickwinkeln betrachteten und versuchten, die Vor- und Nachteile herauszufinden. … Was wir gefunden haben, war unserer Meinung nach die richtige Höhe, den richtigen Winkel und das richtige Weitwinkelobjektiv.

Doink Cam


Eine Doink-Kamera ist installiert und kann mit einer Plexiglasabdeckung in einem Balken platziert werden. (Mit freundlicher Genehmigung von Jason Cohen)

Cohen sagte, der Test habe ergeben, dass es nicht nur darum gehe, wie der Fußball die Zuschauer erreicht, sondern dass die Zuschauer auch den anderen Torpfosten als Referenzrahmen sehen müssen, um zu sehen, ob der Ball gepasst hat oder nicht. Sportsfield Specialties konnte die Kameras durch individuelle Anpassungen dort platzieren, wo CBS sie haben wollte. Es gibt ein zylindrisches Kamerarohr mit einem Stück bruchsicherem Acryl, das durch eine hintere Öffnung im Pfosten in den Pfosten gleitet. „Stellen Sie sich das so vor, als ob sich auf der Rückseite des Ständers eine kleine Tür oder eine Kammer befindet und dieser kleine Kameraschlitz nach innen eingeführt wird“, sagte Cohen. „Dann ein Stück Acryl, das so gebogen und nach vorne geschoben wird, dass es völlig bündig mit dem Rest der Vertikalen abschließt.“

Am Mittwoch wurden in den Säulen des Allegiant-Stadions Doink-Kameras und die richtige Verkabelung angebracht. Die Tests waren für Donnerstagabend geplant, wenn die endgültige Installation im Feld erfolgt. Am Freitag wird es auch eine Probe geben. Cohen sagte, er werde am Super Bowl-Sonntag mit anderen CBS-Chefs in einem der CBS-Produktionstrucks sitzen. Er gibt zu, dass er hinter einem Idioten her ist.

„Sehen Sie, man unterstützt nie das Elend eines anderen, und ich möchte kein schlechtes Karma in die Welt setzen und hoffen, dass Field Goal-Kicker ihren Job nicht machen“, sagte Cohen. „Aber das ist die Art von Innovation, die uns wirklich glücklich macht, wenn jemand die Stange trifft und unsere Kameras eine großartige Sicht haben, mit all der Arbeit und Mühe, die wir in die Entwicklung dieses Winkels gesteckt haben. Wenn sie sich also am Sonntag anstellen, um Spaß zu haben, werde ich auf jeden Fall eine Weile den Atem anhalten.“

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GEH TIEFER

Fragen und Antworten zur Super Bowl-Übertragung: Jim Nantz, Tony Romo und Tracy Wolfson über das große Spiel

(Oberes Foto eines Monitors, der die „Doink Cam“-Ansicht während eines Tests bei einem Vorsaisonspiel zwischen den Tampa Bay Buccaneers und den New York Jets zeigt: Mit freundlicher Genehmigung von Jason Cohen)

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