Wird der verurteilte Mörder Alex Murdaugh bei der Becky-Hill-Anhörung seine Freiheit erlangen?

By | January 27, 2024

Die neueste Wendung in der Alex-Murdaugh-Saga scheint direkt aus einem Drehbuch zu stammen. Recht und Ordnung: Ein Angestellter wird beschuldigt, die Jury im Prozess gegen einen ehemaligen Anwalt davon überzeugt zu haben, dass er seine Frau und seinen Sohn ermordet hat, um angeblich den Verkauf seines nächsten Buches zu steigern.

In der fiktiven Primetime-Version würde der ehemalige prominente Anwalt natürlich freigelassen, nachdem der Gerichtsschreiber im Zeugenstand zusammengebrochen war und seinen Masterplan gestanden hatte. Aber das wirkliche Leben ist selten so einfach.

Von The Daily Beast konsultierte Rechtsexperten sagen, dass Murdaughs Suche nach einem neuen Prozess große Chancen hat, obwohl er eine seltene Beweisanhörung gewann, um festzustellen, ob die Gerichtsschreiberin von Colleton County, Becky Hill, sich in die Jury einmischte, die ihn für schuldig hielt.

Sie sagen, dass Hill wahrscheinlich nichts sagen wird, wenn sie bei der Anhörung nächste Woche zur Aussage aufgefordert wird, und Murdaughs Anwälte legen großen Wert darauf, das Gericht davon zu überzeugen, dass die Jury ihn ohne die Taten von Hill vom Doppelmord freigesprochen hätte.

„Es wird ein harter Kampf für die Verteidigung sein, zu beweisen, dass Murdaugh keinen fairen Prozess bekommen hat, das ist sicher“, sagte Jonathan EB Lewis, ein Verteidiger und ehemaliger Staatsanwalt aus South Carolina, gegenüber The Daily Beast. „Vor allem, weil wir in South Carolina einen Rechtsstandard haben, der den Nachweis tatsächlicher Voreingenommenheit erfordert.“

„Grundsätzlich muss die Verteidigung nachweisen, dass die Jury durch das Urteil beeinflusst wurde – und ihre Meinung geändert hat [Colleton County Court of Clerk] Becky Hills Einfluss während des Prozesses.“

Ab Montag wird der ehemalige Oberste Richter des Obersten Gerichtshofs des Bundesstaates, Jean Toal, in einer dreitägigen Anhörung Zeugenaussagen hören, um festzustellen, ob Hill die zwölfköpfige Jury beeinflusst hat, die Murdaugh, einen einst einflussreichen Anwalt, des Mordes an seiner Frau und seinem Sohn im Jahr 2021 für schuldig befunden hat.

Alle Geschworenen und Hill werden aufgefordert, vor Toal auszusagen, der im Halbruhestand Fälle verhandelt. Wenn Toal zu dem Schluss kommt, dass Murdaugh aufgrund des Verhaltens von Hill, seinen Mitarbeitern oder dem Gericht Schaden zugefügt wurde, wird der Richter das Verfahren für ungültig erklären und ein neues Verfahren anordnen, sagte Lewis.

„Dies führt jedoch nicht direkt zu einem neuen Verfahren“, sagte Lewis und fügte hinzu, dass die Generalstaatsanwaltschaft wahrscheinlich gegen das Urteil Berufung einlegen und eine Überprüfung des Falles durch das Berufungsgericht von South Carolina – und schließlich durch den Obersten Gerichtshof – beantragen werde. Staatsgericht. wenn diese Entscheidung nicht Ihren Wünschen entspricht.

„Wir sind noch Jahre von einem neuen Prozess entfernt, wenn [Chief Justice] „Toal sollte feststellen, dass dies gerechtfertigt war“, fügte er hinzu.

Murdaughs Anwälte behaupten, Hill habe den Geschworenen geraten, seinen Aussagen oder Beweisen nicht zu glauben, er habe die Geschworenen dazu ermutigt, ein schnelles Urteil zu fällen, und er habe während des sechswöchigen Prozesses im Februar private Gespräche mit dem Vorarbeiter der Jury geführt. Verteidiger argumentierten in einem Antrag vom September auch, dass Hill die Jury zu einer Verurteilung gezwungen habe, um „sich einen Buchvertrag und Medienauftritte zu sichern, die im Falle eines Fehlverfahrens nicht stattfinden würden“.

„[Prosecutor Creighton Water] sagte mir heute Morgen, dass einer der Assistenten, die während des Prozesses für Hill gearbeitet hatten, von Frau Hill während des Prozesses gesagt wurde, dass ein Schuldspruch gut für den Buchverkauf wäre“, sagte Murdaughs Anwalt Dick Harpootlian im Januar. 16 Zuschauer. „Grund: Bücher verkaufen.“

Hill hat die Vorwürfe zurückgewiesen und die Staatsanwälte sagen, dass die Verteidigung nur über minimale Beweise verfügt, die ihre Behauptung stützen, dass Murdaugh kein faires Verfahren erhalten habe. Die Vorwürfe lösten jedoch zwei staatliche Ermittlungen gegen Hill aus: eine zu ihren Interaktionen mit der Jury und eine weitere zu der Frage, ob sie ihre gewählte Position zu ihrem eigenen Vorteil nutzte. Sie sieht sich außerdem einer Ethikbeschwerde wegen des angeblichen Missbrauchs ihrer Position und öffentlicher Gelder gegenüber. Der Verkauf von Hills Buch, Hinter den Türen der Gerechtigkeitwurde eingestellt, nachdem Co-Autor Neil Gordon sie des Plagiats beschuldigt hatte.

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Alex Murdaugh während einer Pause in seinem Mordprozess im Colleton County Courthouse am Freitag, 24. Februar 2023.

Joshua Boucher/The State/Pool/Tribune News Service über Getty Images

Dayne Phillips, ein Verteidiger aus South Carolina, der mehrere Berufungsverfahren im Bundesstaat bearbeitet hat, stellte fest, dass Toal trotz der zahlreichen Vorwürfe gegen den Gerichtsschreiber bei der Anhörung einen hohen rechtlichen Standard anwendet und eine begrenzte Befragungslinie anwendet – Maßnahmen, die Murdaugh schaden könnten Chancen.

„Dies ist eine Beweisanhörung zu sehr spezifischen Vorwürfen und Toal hat beschlossen, dass sie diejenige sein würde, die die Jury befragt“, sagte Phillips.

Er sagte, Toal werde sich auf einen Präzedenzfall aus einem Fall des Obersten Gerichtshofs des Bundesstaates aus dem Jahr 2020 stützen, in dem ein tatsächlicher Schaden nachgewiesen werden müsse, damit ein Angeklagter ein neues Verfahren erhalten könne. Dieses Urteil bedeutet, dass Murdaughs Anwälte nachweisen müssen, dass Hill nicht nur unangemessene Gespräche mit den Geschworenen geführt hat, sondern dass diese Geschworenen bei der Entscheidung über Murdaughs Schicksal voreingenommen waren.

„Befangenheit muss nachgewiesen und nicht vermutet werden“, sagte Toal während der Anhörung am 16. Januar.

Lewis sagte, bei dieser Art der Anhörung liege die Beweislast bei der Verteidigung.

„Die Verteidigung muss nie etwas beweisen, bis es zum Berufungsverfahren kommt. Es wird also davon ausgegangen, dass der Angeklagte zu Recht verurteilt wurde und es Aufgabe der Verteidigung ist, die Unschuld ihres Mandanten zu beweisen“, fügte er hinzu.

Diese Schwelle könnte etwas höher liegen, bemerkte er, da Toal entschieden habe, dass Hill nur zu den Geschehnissen vor Gericht während des Mordprozesses und zu ihren Interaktionen mit den Geschworenen befragt werde.

„Dies ist nicht der Prozess gegen Frau Hill“, sagte Toal. „Dies ist nicht die Zeit, jeden Fehler, jede Falschdarstellung oder jede Falschaussage dieses Zeugen zu untersuchen.“

Phillips bemerkte, dass die Entscheidung des Richters darüber, was die Verteidigung von Hill verlangen kann, möglicherweise nicht sein größter Rückschlag sei. Hill wird im Zeugenstand möglicherweise nicht viel sagen. „Wenn ich Ihr Anwalt wäre, würde ich Ihnen raten, die Fünfte zu verteidigen“, sagte der Anwalt.

Lewis stimmt zu, dass Hill sich wahrscheinlich auf ihr Recht nach dem fünften Verfassungszusatz gegen Selbstbelastung berufen wird, da gegen sie in mehreren Ermittlungen ermittelt wird. Allerdings, fügte der Anwalt hinzu, bestehe die beste Strategie der Verteidigung möglicherweise darin, Hill einfach sprechen zu lassen, um die Möglichkeit zu schaffen, andere Zeugen zu benennen, die ihre Argumente besser untermauern können.

Toal lehnte zuvor Murdaughs Antrag ab, einen Ersatzgeschworenen und einen entlassenen Geschworenen zu benennen, deren schriftliche Aussagen über Hills Verhalten während des Prozesses den Kern des Antrags der Verteidigung auf einen neuen Prozess bilden. Der Richter sagte, dass Murdaughs Team möglicherweise einen Antrag auf Zulassung von Beweismitteln stellen könnte und dass sie bereit sei, ihre Position während der Anhörung zu überdenken.

Rechtsexperten sagten, Murdaughs Team habe bereits viele überrascht, indem es eine Beweisanhörung aufgrund außergewöhnlicher Umstände sichergestellt habe – ein Beispiel für die Außergewöhnlichkeit des Falles.

„Möglicherweise werden wir so etwas eine Zeit lang nicht sehen. „Ein ehemaliger Oberster Richter leitet einen Fall über mutmaßliches offenes Fehlverhalten eines Beamten in einem schweren Mordfall“, sagte Lewis. „Ich denke, egal wie das Ergebnis ausfällt, auch wenn er endgültig abgeschlossen ist, dieser Fall ist das Amtsblatt von South Carolina. Darüber wird noch viele, viele Jahre lang diskutiert werden.“

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