Woche 17 gibt einen Blick auf Playoff-Szenarien

By | January 1, 2024

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Die 32 Dinge, die wir in Woche 17 der NFL-Saison 2023 gelernt haben:

1. Der letzte Tag des Kalenderjahres 2023 lieferte viele Informationen darüber, was Anfang 2024 passieren wird, zumindest was die NFL betrifft. Sechs Tage nach dem Schwergewichtskampf an Heiligabend sicherten sich die Baltimore Ravens und die San Francisco 49ers die Nummer 1 in der AFC bzw. NFC und stellten so sicher, dass beide Teams am Wochenende mit Wildcards frei haben und ihre nächsten Nachsaison-Heimspiele bestreiten können. …zumindest vor dem Super Bowl 58 in Las Vegas.

zwei. Und obwohl die Ravens in Woche 16 gegen die Niners antraten – und vor 11 Jahren im Super Bowl 47, als Joe Flacco der MVP des Spiels war – scheint ein Rückkampf das ideale Ergebnis zu sein, da Baltimore und San Francisco fast ohne Zweifel die besten Teams sind die Liga. Und wenn das in sechs Wochen passiert, würde man davon ausgehen, dass RB Christian McCaffrey, S Kyle Hamilton, TE Mark Andrews, DL Arik Armstead, G Kevin Zeitler und der Rest der jeweiligen Stützen dieser Teams in der Lage sein werden, annähernd mitzuspielen 100%.

3. Statistisch gesehen ist die Saison von Baltimore QB Lamar Jackson nicht mit seiner MVP-Leistung von 2019 zu vergleichen. Aber angesichts eines Schlussplädoyers, das einen 49ers-Sieg gefolgt von fünf TD-Pässen gegen die Miami Dolphins beinhaltete, um sich den ersten Platz in der AFC zu sichern, ist es kaum zu glauben Jackson wird angesichts des relativen Mangels an ernsthafter Konkurrenz nicht bald ein zweimaliger MVP sein. diese Saison.

3a. Jacksons Passerwertung von 158,3 am Sonntag war die dritte perfekte Passerwertung seiner Karriere und stellte den NFL-Rekord aller Zeiten ein, die anderen beiden kamen – natürlich – aus dem Jahr 2019.

3b. Außerdem übertraf er zum dritten Mal die 800 Rushing Yards und war damit der erste Quarterback, dem dies gelang.

4. Apropos Flacco – einfach unglaublich. Der 38-jährige Runderneuerer hat wahrscheinlich seit seinem 28. Lebensjahr nicht mehr so ​​gut gespielt und könnte nicht mehr Spaß haben. Trotz all der schweren Verletzungen sind Flaccos Cleveland Browns – die jetzt auf dem fünften Platz liegen, was bedeutet, dass sie wahrscheinlich die Nachsaison beim AFC South-Meister eröffnen werden – ein legitimer Anwärter auf den Super Bowl, vor allem dank ihrer wimmelnden Verteidigung und dem furchtlosen Spiel ihres neuen Quarterbacks .

4a. In seinen letzten beiden New York Jets-Browns-Spielen in Cleveland hat Flacco 616 Yards und sieben Touchdowns mit einem QB-Rating von 114,9 gepasst.

4b. Noch besser ist, dass Flacco in diesen Spielen ungeschlagen ist und sowohl für NYJ (2022) als auch für die Browns (2023) Siege eingefahren hat.

4c. Flacco hat in seinen letzten vier Spielen mindestens 300 Yards geworfen und alle davon gewonnen. Er wurde 2008 von den Ravens in der ersten Runde ausgewählt und hatte vor diesem Jahr nie einen 300-Yard-Rushing-Streak, der sich über mehr als zwei Spiele erstreckte.

4d. Flacco war außerdem der erste Quarterback seit zwei Jahren, der 300 Yards gegen die Jets spielte. Der Letzte, der das gemacht hat? Thomas Edward Patrick Brady, Version der Tampa Bay Buccaneers.

5. Dies ist das erste Mal seit 1953 – also vor sieben Jahrzehnten –, dass sowohl die Browns als auch die Detroit Lions zweistellige Siege eingefahren haben.

6. Tatsächlich besiegten die Lions die Browns mit 17:16 und gewannen 1953 die Meisterschaft.

6a. Tatsächlich sind die Lions und Browns zwei der vier Teams der Liga, die nie den Super Bowl erreicht haben, und sicherlich die beiden ältesten. (Die Houston Texans und Jacksonville Jaguars sind die anderen, obwohl sich beide auch für die Playoffs qualifizieren könnten.)

7. 49ers-QB Brock Purdy schied aus dem MVP-Gespräch aus, nachdem er letzte Woche von Jackson völlig überspielt worden war. Aber – vielleicht etwas überraschend? – Mit relativ bescheidenen 4.280 stellte er den Rekord von San Francisco für eine Saison auf.

8. Am überraschendsten ist vielleicht, dass Purdy die Marke (4.278) übertraf, die zuvor von Jeff Garcia gehalten wurde.

9. Der Tag von Niners RB Christian McCaffrey wurde durch eine Wadenverletzung unterbrochen, aber nicht bevor er insgesamt 91 Yards sammelte und sich seinen ersten Rushing-Titel in der Liga sicherte.

10. CMC gesellte sich außerdem zu den Hall of Famern Eric Dickerson und Marshall Faulk und war damit der einzige Spieler, der in einer Saison für mehrere Franchises 2.000 Yards vor dem Scrimmage sammelte.

11. Nicht nur die beiden besten Teams schieden aus, auch drei weitere Teams (Browns, Los Angeles Rams, Kansas City Chiefs) sicherten sich in Woche 17 die Playoff-Plätze.

12. Die Cincinnati Bengals, die Denver Broncos und die Las Vegas Raiders schieden alle am Sonntag aus, die Chicago Bears werden wahrscheinlich bis zum Ende des Abends folgen (es sei denn, die Green Bay Packers und die Minnesota Vikings stehen sich unentschieden gegenüber).

13. Dies bedeutet, dass 20 der 32 Teams der Liga in Woche 18 wahrscheinlich lebensfähig sein werden, obwohl mehrere bereits in den Playoffs gesicherte Plätze (49ers, Ravens, Browns, Chiefs) ihre Nachsaison-Wertung am letzten Wochenende der regulären Saison möglicherweise nicht verbessern werden.

14. Und kaum gingen die Bears am Sonntag mit leeren Händen aus, sind sie nun offizielle Besitzer der Nr. 1-Auswahl im NFL-Draft 2024, einer Auswahl, die von Carolina übernommen wurde, nachdem Chicago die Nr. 1-Auswahl im Draft 2023 an die Panthers geschickt hatte.

15. Wie wäre es mit ihnen… Bossen. Ihre Serie an Divisionstiteln unter HC Andy Reid erreichte am Sonntag acht, die zweitlängste Serie in der NFL-Geschichte hinter den New England Patriots (2009–19).

16. Obwohl die Chiefs und Philadelphia Eagles, die Super Bowl-Teilnehmer der letzten Saison, sicherlich nicht so spielen, wie sie es gerne hätten, im Februar nach Las Vegas zu kommen.

17. Und Mike Tomlin? Der Trainer der Pittsburgh Steelers sorgte dafür, dass sein Team seine Playoff-Hoffnungen am Leben hielt, indem es die Seattle Seahawks im beeindruckenden Lumen Field besiegte. Der Sieg stellte auch sicher, dass Tomlin, der nun in seiner 17. Saison an der Spitze steht, noch keine Saison unter 500 m erlebt hat. Kein anderer Trainer begann seine NFL-Karriere mit einer längeren Erfolgsserie als Tomlin.

18. Nur Tom Landry von den Dallas Cowboys (21 Spielzeiten) und Bill Belichick von den Patriots (19 Spielzeiten) hatten jemals in der Geschichte der Liga eine längere Erfolgsserie.

19. Was ist mit den südlichen Divisionen? Sowohl die AFC als auch die NFC South können in Woche 18 immer noch von bis zu drei Teams gewonnen werden, wobei nur die Panthers und Tennessee Titans auf der Außenseite nach innen schauen.

20. Das Spiel am kommenden Wochenende zwischen den Texans und den Indianapolis Colts ist tatsächlich ein Playoff-Spiel, bei dem der Sieger definitiv in die offizielle Nachsaison einzieht. Wer hat das nicht kommen sehen?

21. Wie wäre es mit dem NFC East? Die Cowboys haben plötzlich das Kommando über die Division, nachdem sie am Samstagabend gewonnen und am Sonntag von einer weiteren Eagles-Niederlage – gegen die schwächelnden Arizona Cardinals – im Lincoln Financial Field profitiert haben. Sollte das amerikanische Team den ersten Platz belegen, wird die NFC East immer noch keinen Wiederholungssieger haben, da Philadelphia von 2001 bis 2004 vier Saisons in Folge gewann.

22. Fans der Eagles und Lions – Detroit scheint die Cowboys am Samstag in Nordtexas mit einem schönen Fake auf eine Zwei-Punkte-Umwandlung zu besiegen, die den NFC-North-Meister im Rennen um den Heimvorteil gehalten hätte – haben jedoch sicherlich das Gefühl, dass Ich habe heute auf bestimmte Weise darüber gesprochen, wie Schiedsrichter Brad Allen und sein Team das Ende dieses Spiels angeordnet haben.

23. Aber die Cowboys lieben Hausmannskost und haben jetzt 16 Spiele in Folge im AT&T Stadium gewonnen, nachdem sie ihre erste perfekte reguläre Saison zu Hause seit 1981, als sie im Texas Stadium spielten, absolviert haben.

24. Ein großes Lob gilt auch CeeDee Lamb aus Dallas, der die beste Empfangssaison aller Zeiten für einen Cowboys-Spieler auf die Beine gestellt hat. Nach einem Spiel mit 13 Fängen und 227 Yards am Samstag hat Lamb 122 Fänge für 1.651 Yards und übertrifft damit die 28-Jährigen-Marke von Hall of Famer Michael Irvin.

25. Lambs 92-Yards-TD-Fang von QB Dak Prescott bei einem lockeren Spiel war der längste in der gesamten Liga seit dem Scrimmage im Jahr 2023.

26. Dolphins WR Tyreek Hill wird im Moment wahrscheinlich keine 2.000 Receiving Yards schnuppern. Aber er ist der erste Spieler in der Geschichte der Liga, der mehrere Saisons über 1.700 Yards absolviert hat.

27. Außerdem war er neben Wes Welker und Antonio Brown der einzige Spieler mit drei aufeinanderfolgenden Saisons mit mindestens 110 Empfängen.

28. Dennoch spiegelte Hills Abstieg am Ende der Saison den Abstieg der Fins wider, die mit einer Niederlage gegen die Buffalo Bills in Woche 18 auf den Wildcard-Status absteigen werden.

29. Was ist mit diesen Kardinälen? Ohnehin schon als einer der aktivsten Klubs in dieser Nebensaison, siegten sie diesen Monat in Pennsylvania mit 2:0 und versetzten damit den Playoff-Ambitionen der Eagles und Steelers einen beinahe tödlichen Schlag.

30. Zweitliebster viraler Moment vom Sonntag? Los Angeles Angels-Star Mike Trout und sein Sohn erleiden eine weitere Niederlage gegen ihre geliebten Eagles.

31. Lieblings-Viral-Moment vom Sonntag? Kirk Cousins, QB der Minnesota Vikings, und sein Sohn unterstützen das Team seines Vaters.

32. Frohes neues Jahr an alle, insbesondere an die Jets, Chargers, Raiders, Bengals, Broncos, Titans und Patriots, Giants, Commanders, Cardinals und Panthers – und ihre kollektiven Fangemeinden – die einen Neuanfang im Jahr 2024 kaum erwarten können.

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Folgen Sie Nate Davis von USA TODAY Sports auf X, ehemals Twitter @ByNateDavis.

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