Yacouba Sawadogo, afrikanischer Bauer, der die Wüste zurückhielt, stirbt im Alter von 77 Jahren

By | December 23, 2023

Yacouba Sawadogo, ein Bauer, der in Burkina Faso als „der Mann, der die Wüste eroberte“ bekannt war, weil er landwirtschaftliche Methoden revolutionierte und auf kargem Land einen 75 Hektar großen Wald anlegte, starb am 3. Dezember in Ouahigouya, der nördlichen Provinzhauptstadt dieses afrikanischen Landes . . Er war 77 Jahre alt.

Sein Tod im Krankenhaus nach langer Krankheit wurde von seinem Sohn Loukmane Sawadogo bestätigt.

Sawadogo, ein dünner, schweigsamer Mann, der nie lesen oder schreiben lernte, wurde wie ein Held empfangen, als er 2018 in sein ländliches Burkina Faso zurückkehrte, nachdem er in Stockholm den Right Livelihood Award gewonnen hatte, der 1980 zu Ehren von Sozial- und Umweltaktivisten ins Leben gerufen wurde. Eine Menschenmenge begrüßte ihn am Flughafen in Ouagadougou, der Hauptstadt des Landes, und er wurde vom Präsidenten des Landes empfangen.

Jahre zuvor nannten ihn Dorfbewohner in seinem trockenen, windgepeitschten Land im Norden verrückt, weil er eine einfache Verbesserung einer alten Wasserschutztechnik umgesetzt hatte. Aber Sawadogo hatte das letzte Lachen: Forstexperten sagten, der von ihm geschaffene Wald mit mehr als 60 Baum- und Straucharten sei in der Sahelzone, der Halbwüstenregion, die sich über das obere Drittel Afrikas erstreckt, seinesgleichen.

Die Invasion der Sahara, die durch jahrzehntelanges wahlloses Abholzen von Bäumen und jetzt durch den Klimawandel mit abnehmenden Niederschlägen gefördert wird, stellt eine große Bedrohung für eine ohnehin fragile Region dar. Große Landstriche vom Golf von Guinea bis zur Wüste wurden entwaldet.

Am Ende seines Lebens galt Herr Sawadogo als einer der wenigen, denen es gelang, sich erfolgreich zu wehren. Landwirte, die ihre Techniken anwenden, haben ihre Getreideproduktion in einem Gebiet, in dem die Landwirtschaft auf knappe Niederschläge angewiesen ist, mehr als verdreifacht. Burkina Faso, das 22. ärmste Land der Welt, hat eine durchschnittliche Lebenserwartung von weniger als 63 Jahren.

Chris Reij, ein niederländischer Geograph und Senior Fellow am World Resources Institute in Washington, sagte in einem Telefoninterview, dass Sawadogo „allein mehr Einfluss auf den Boden- und Wasserschutz hatte als alle Experten zusammen.“ Er fügte hinzu: „Es ist ihm gelungen, aus dem Nichts einen Wald aufzubauen, einen 30 Hektar großen Wald mit der größten Artenvielfalt in der Sahelzone.“ Am Ende wurde er so etwas wie ein Nationalheld.“

Sawadogo gewann 2020 die Auszeichnung „Champions of the Earth“ der Vereinten Nationen. Luc Gnacadja, ehemaliger Leiter des UN-Programms zur Bekämpfung der Wüstenbildung, sagte in einem Interview an der Grenze zu Benin: „Er war außergewöhnlich. Ein ganzes verödetes Gebiet wurde verwandelt.“

Herr Gnacadja lud Herrn Sawadogo ein, der Hauptredner auf einer hochrangigen Konferenz in der Schweiz zu sein. „Er erklärte in aller Demut, was er getan hatte“, sagte er, „und hinterließ uns ein Vermächtnis, das zeigt, dass die Verschlechterung der Ökosysteme nicht unvermeidlich ist.“

Sawadogo hatte eine fast mystische Beziehung zu den von ihm geschaffenen Bäumen – der Marula, der Akazie, dem Gummi arabicum, der Wüstendattelpalme – und behandelte sie „wie Menschen“, sagte sein Cousin Arouna Sawadogo in einem Interview in Burkina Faso. Als Brandstifter, neidisch auf Sawadogos Erfolg, in den 2000er Jahren mehrmals seinen Wald in Brand steckten, sagte Arouna Sawadogo, war er „ein alter Mann mit einem traurigen Gesicht; er blieb mehrere Tage in der Asche.“

Aber er erholte sich immer wieder und sagte zu seinem Sohn Loukmane, einem seiner 27 Kinder von drei Frauen: „Auch wenn ich noch ein bisschen Kraft habe, auch nur für eine Minute, wenn es einen Baum zu pflanzen gibt, werde ich es tun.“ ”

Es dauerte jahrelange Not – Dürre, Hungersnot und wechselnde politische Winde in einem Land, in dem starke Herrscher durch Staatsstreiche abwechseln –, bis Sawadogo sich von einem misstrauischen Fremden in eine respektvolle Figur verwandelte, die von Bauern in der gesamten Sahelzone gesucht wird Dein Tipp.

„Manche Leute machen einfach mit unseren Wäldern, was sie wollen“, sagte Sawadogo 2010 in einem Film über ihn, „The Man Who Stopped the Desert“, vom britischen Produzenten und Regisseur Mark Dodd. „Wenn du es ernst meinst und einen Job beginnst, den andere nicht schätzen, behandeln sie dich wie einen Verrückten.“

Er erinnerte sich: „Die Leute redeten nicht einmal mit mir. Sie sagten, ich sei ein verrückter Mann.“

Bei der Sawadogo-Häresie ging es darum, die Praxis dessen, was die örtlichen Bauern Zai nannten, zu verändern – das Graben kleiner Brunnen, um wertvolles Regenwasser aufzufangen. Diese Bauern warteten normalerweise bis zum Beginn der Regenzeit im Frühsommer, um den Zai auszuheben.

Aber Herr Sawadogo begann viel früher, als das Land völlig trocken war. Und er grub die Löcher immer tiefer. Er legte Mist und Steine ​​auf den Boden. Er nutzte Termiten, um die Erde zu zerstückeln. Der Mist enthielt Samen. Als der Regen kam, halfen die Steine ​​dabei, das Wasser zurückzuhalten, und das Wasser verwandelte die Samen in Setzlinge, die er kultivierte. Der Boden blieb nach dem Regen mehrere Wochen lang feucht.

„Die Ergebnisse waren beeindruckend; „Der Boden verbesserte sich ebenso wie der Ernteertrag“, sagten die Vereinten Nationen bei der Bekanntgabe seiner Auszeichnung. „Er konnte auf dem kargen Boden Bäume wachsen lassen.“

Sawadogo half schließlich bei dem Prozess und pflanzte selbst Bäume. Die Bäume schützten die Ernte vor dem Wind.

„Als ich die Bedeutung von Bäumen verstand, begann ich mit der Bepflanzung des Waldes“, sagte er im Film. Reij vom World Resources Institute sagte: „Für ihn sind Bäume wichtiger geworden als Getreide.“

Yacouba Sawadogo wurde am 1. Januar 1946 in Gourga, einem Dorf etwa 170 Kilometer nördlich von Ouagadougou, als Sohn des Bauern Adama Sawadogo und Fatimata Bilem geboren. Als er noch sehr jung war, schickten ihn seine Eltern auf eine Koranschule in Mali, wo ihm, wie er sich im Film erinnerte, der Schulleiter sagte, dass er zu Großem bestimmt sei.

Als er als Teenager nach Hause zurückkehrte, eröffnete er auf dem Markt in Ouahigouya, der Provinzhauptstadt, einen Stand mit Motorradteilen. Es war ein Erfolg, der es ihm ermöglichte, Geld zu sparen. Doch später erzählte er den Interviewern, er sei unruhig und sehnte sich danach, an Land zurückzukehren. Die Chancen gegen ihn zu erhöhen, war die drohende Dürre, die die Sahelzone von Mitte der 1970er Jahre, als er den Markt verließ, bis Mitte der 1980er Jahre verwüstete.

Die Niederschläge gingen um 30 Prozent zurück. Ganze Dörfer wurden verlassen, weil die Bauern ihre Familien nicht mehr ernähren konnten. „Es war eine Umweltkatastrophe“, sagte Reij. Es wurde dringend erforderlich, den wenigen Regen, der vorhanden war, zu konservieren und produktiv zu nutzen. Herr Sawadogo begann zu experimentieren.

Das verbesserte Zai – er fügte den Körnern auch Maissamen hinzu – führte zu einer Verdreifachung seiner Getreideproduktion, sodass er seine Familie drei Jahre lang ernähren konnte, sagte er 2011 einem Interviewer.

In den 1990er Jahren begannen Forscher und Landwirte gleichermaßen, seine Methoden zu studieren; Allein Niger schickte 13 Bauern. Es folgten Herr Sawadogos Ruhm und Auslandsreisen. Er nahm an einer Konferenz der Vereinten Nationen zum Klimawandel teil und sagte vor Kongressabgeordneten in Washington aus.

„Er war ein bisschen wie die Bäume, die er schützen wollte, einfach und zugänglich“, sagte Luc Damiba, Honigproduzent und Leiter eines Filmfestivals in Burkina Faso, in einem Interview.

Nach dem letzten Brand habe die Regierung auf Wunsch der Bürger Burkina Fasos einen Zaun um den Sawadogo-Wald gebaut, sagte Reij.

Zu den Überlebenden von Herrn Sawadogo gehören neben seinem Sohn Loukmane auch seine drei Frauen Safiata, Khaddar Su und Raqueta sowie seine anderen 26 Kinder.

„Es gelang ihm, Ressourcen zu finden, um der Dürre zu begegnen“, sagte Gnacadja. „Das nennt man Anpassung.“

Herve Taoko trug zur Berichterstattung aus Ouagadougou bei.

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