„Zehn-Minuten-Meilen sind die neuen Acht“: Ältere Ultraläufer entwickeln Innovationen | Sport

By | December 21, 2023

ÖAn einem kalten Novembermorgen lag Wally Hesseltine, weit weg von seinem gemütlichen Zuhause in Kalifornien, mit dem Gesicht nach unten im Süden von Illinois – neben einem zerquetschten Kiesweg – mit seinem verletzten und blutigen rechten Knie. Die ersten 95 Meilen des Tunnel Hill 100-Fuß-Rennens verliefen mit der Schnelligkeit einer vorbeiziehenden Brise. Wunderschöne, lebendige Meilen unter einer Collage aus frischem Herbstlaub. Der 80-Jährige stürzte kein einziges Mal. Doch die letzten acht Kilometer stellten ein besonderes Problem dar. Es ging ihnen allen bergab.

Er konnte es nicht fühlen, aber er konnte es sehen – der Oberkörper hing wie ein Handschuh ohne Hand – der geschwungene Schatten sank in sich zusammen, bis er schließlich im weichen Gras versank. Über „The Lean“, einen vorübergehenden, aber schwächenden Zustand, der sich bei älteren Ultraläufern entwickeln kann, ist wenig bekannt. Das Phänomen wird oft beobachtet, aber kaum verstanden. Das Gleiche gilt für Hesseltine.

Angetrieben vom Stimmenlärm in der Ferne stand der Achtzigjährige auf, rannte zur Ziellinie, stolperte über die Zeitmessmatte und flog. Für einen Moment war es vorbei, der Kampf von Liebe und Hass mit der Zeit. Er war nun der schnellste 80-Jährige, der 100 Meilen lief.

Der kolumbianische Schriftsteller Gabriel Garcia Márquez schrieb einmal: „Es stimmt nicht, dass Menschen aufhören, Träume zu verfolgen, weil sie alt werden, sondern dass sie alt werden, weil sie aufhören, Träume zu verfolgen.“ Nicht nur, dass mehr Läufer in den Siebzigern und Achtzigern Ultramarathons absolvieren, sie laufen auch schneller.

Im Mai übertraf der 75-jährige Fred Hagen den 50-Meilen-Rekord seiner Altersklasse um eine Stunde. Aber es war nicht genug. Gene „der Ultra-Geezer“ Dykes, ebenfalls 75, übertraf diese Zahl im selben Rennen um eine Stunde und brach innerhalb von 12 Stunden sieben Meisterrekorde von 25 auf 100 Kilometer. Und der Rekord, den Hesseltine im November überbot? Es war so neu, dass es noch nicht ratifiziert worden war. Vor vier Jahren legte „Fast Eddy“ Rousseau die Zeit auf 32 Stunden fest. In diesem Frühjahr konnte David Blaylock die Zahl auf 29 reduzieren. Hesseltine erreichte 26 und schlug dabei 51 der 179 Finalisten, von denen die meisten Jahrzehnte jünger waren als er. Er lehnt sich in seinem Stuhl in seiner kalifornischen Anwaltskanzlei zurück und witzelt: „Zehn-Minuten-Meilen sind die neuen acht.“

Es gibt eine Vielzahl von Erklärungsansätzen für die wachsende Präsenz älterer Sportler. Eine im letzten Jahrzehnt vorherrschende Theorie war, dass wir einfach Fähigkeiten freischalten, die wir von unseren Vorfahren geerbt haben. Da sich der Homo sapiens zu einer nomadischen Spezies entwickelte, jagten wir über weite Distanzen, wobei unser Vorteil die Fähigkeit zum Schwitzen war. Die Energie und Schnelligkeit der Jungen erwiesen sich bei den späteren Läufen zur Beute als vorteilhaft, während sich das Fährtenwissen der Älteren als entscheidend erwies, um über längere Zeiträume mit dem Tier Schritt zu halten und den Rücken mit Vorräten zu versorgen.

Der Exeter-Professor und Ultraläufer Dr. Julian Jamison sieht keinen Zusammenhang. „Jäger und Sammler wurden nicht 80“, sagt er und schlägt eine Mischung aus Geduld, Rhythmus, Training und erblichen Elementen vor. Allerdings räumt er ein, dass „die Anzahl der Datenpunkte beim Ultralauf immer noch sehr gering ist.“ Wir wissen es einfach nicht.“

Viele Ultraläufer haben sich schon lange der Idee angeschlossen, Meilen auf ihren Beinen zu sammeln und gleichzeitig Verletzungen zu vermeiden, und die Wissenschaft stimmt eher zu. Drei Artikel aus dem letzten Jahrzehnt haben die Vorteile der gesammelten Distanz bei älteren Ultraläufern aufgezeigt. Sie gehen besser, schonen ihren Körper besser und erleiden weniger Verletzungen als ihre jüngeren Altersgenossen, sowohl beim Marathon als auch bei Ultradistanzrennen. Indem wir mehr Meilen sammeln, stärkt sich unsere Widerstandsbasis und macht uns zu viel mehr fähig, als wir uns bisher vorgestellt haben.

Siebenhundertsechsundneunzig: So viele Ultramarathons ist Rob Apple gelaufen. Aber normalerweise ist er das Schlusslicht, ein Beispiel für das Gesetz der sinkenden Rendite. „Ich erinnere mich, als er schnell war“, sagt Lazarus Lake, der Kopf der Barkley Marathons, mit heißer Stimme. „Ich sage den Leuten: Wenn du mit 70 gut laufen willst, fang spät an.“

Dr. Hirofumi Tanaka stimmt zu. Als Direktor für Bewegungsphysiologie an der University of Texas war er im März bei den World Masters Athletics Championships, unter anderem um den japanischen Sprinter Hiroo Tanaka zu sehen. Der pensionierte Lehrer sprintete im 60-Meter-Lauf aus dem Tor, als wäre seine Spur auf einem Fließband. Mit gesenktem Kopf, Armen und Beinen rotierend wie Kolben, rannte er aus dem Kamerabild der anderen Läufer. Deine Zeit? 10,95 Sekunden. Die 92-Jährige hält Weltrekorde über 100 und 200 Meter und begann erst mit 60 Jahren zu laufen. Schwester Madonna „die Eiserne Nonne“ Buder absolvierte ihren ersten Ironman mit 55 Jahren, ihren letzten mit 82 Jahren. Hiromu Inada beendete einen Ironman mit 87 Jahren Er begann mit 70. Gene Dykes war 56, als er seinen ersten Marathon lief. Mit 70 schaffte er 2:54. Jennifer Russo begann im Alter von 50 Jahren mit Ultras. In diesem Frühjahr lief die 57-jährige Mutter von drei Kindern in drei Tagen 300 Meilen, eine Marke, die in keinem Alter eine Amerikanerin erreicht hat.

Nichts davon überrascht Tanaka. „Ältere Menschen kommen jüngeren Künstlern näher“, sagt er. „Sie schließen die Lücke.“ Er sah eine dramatische Veränderung der spontanen Gehgeschwindigkeit – der Ausdruck des Lehrers für das Tempo, mit dem wir tägliche Aufgaben erledigen. Vor nicht allzu langer Zeit war 70 das magische Alter, in dem sich die Zeiten zu verlangsamen begannen. Jetzt ist es über 75 Jahre alt. Ihre Untersuchungen zeigten auch, dass mit zunehmendem Alter eine größere Verbesserung durch das Training zu erwarten ist. Und das, sagt er, gilt für uns alle und sollte uns alle ermutigen. Er führt einen Großteil des Elite-Masters-Phänomens auf das zurück, was er den „Formel-1-Ansatz“ nennt – ein Team aus Trainern, Trainern und verschiedenen Geräten zur Erholung.

Aber keine dieser Theorien erklärt Wally Hesseltine. Er lief 180 Ultramarathons, brach sich bei einem Skiunfall das Becken, brach sich bei einem Sturz die Nase und riss sich auf dem Weg zur Toilette die Rotatorenmanschette. Er hat auch nicht zu spät angefangen. Als IBM am 8. Juni 1981 seinen Betrieb aufnahm, brachte es den ersten Personal Computer auf den Markt. Jetzt läuft er mit einem iPhone, damit seine Frau ihn verfolgen und abholen kann.

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