Zurückgeben, wo Freundlichkeit zählt

By | January 1, 2024

Reisen ist eine Reise, die Menschen verbindet, und das macht es so spannend. Aber nachdem sie in diesem Jahr in beliebten, übertourierten Reisezielen – wie zum Beispiel in Italien – mit riesigen, lähmenden Menschenmengen konfrontiert waren, wo gutes Benehmen Mangelware war, sind sich Weltreisende zunehmend der negativen Auswirkungen bewusst, die der Tourismus auf lokale Gemeinschaften haben kann.

Gemessen an dem wachsenden Interesse daran, dem Tourismus durch ethischen Tourismus, immersives Reisen, verantwortungsvollen Tourismus und regeneratives Reisen eine positive Wirkung zu verleihen, ist es offensichtlich, dass Reisende nach sinnvollen Erlebnissen suchen – vielleicht an weniger besuchten Reisezielen –, die ihnen gleichzeitig etwas zurückgeben. Zeit.

Für Jessica Blotter und Sean Krejci, Mitbegründer von Kind Traveler, einer Plattform für verantwortungsvolles Reisen, ist Freundlichkeit der Schlüssel. „Ein freundlicher Reisender zu sein bedeutet, Reise- und Lebensstilentscheidungen zu treffen, die Freundlichkeit und Empathie nicht nur gegenüber sich selbst, sondern auch gegenüber anderen Einzelpersonen und Gemeinschaften, der Umwelt und Tieren widerspiegeln“, sagt Blotter. „Reisen, die positive Auswirkungen fördern und negative Auswirkungen reduzieren, sind ein Kernelement dafür, ein freundlicher Reisender zu sein und mit Freundlichkeit zu reisen.“

Kind Traveler macht es Reisezielen und Hotels einfacher, Gelder für lokale gemeinnützige Organisationen in den Zielgemeinden zu mobilisieren und kommuniziert, wie sich Reisegelder positiv auswirken, so Blotter. „Durch die Bereitstellung von Reisegeldern zur Unterstützung lokaler gemeinnütziger Organisationen, die sich für die Verbesserung der Auswirkungen auf die Gemeinschaft und die Umwelt einsetzen, trägt Kind Traveler dazu bei, verantwortungsvolle und nachhaltige Tourismusbemühungen in den Zielgemeinden zu fördern“, sagt sie. „Darüber hinaus trägt Kind Traveler dazu bei, die Reisezufriedenheit zu steigern, indem es Reiseerlebnisse schafft, die auf etwas zurückgeben basieren und so bedeutungsvolle, bedeutungsvolle und unvergessliche Reisen schaffen“, fährt sie fort.

Die Idee entstand für Blotter und Krejci auf einer Reise nach Belize. Beide waren ehrenamtlich in der Tierrettung tätig und waren von verheerender Armut, weit verbreiteter Umweltverschmutzung und bettelnden Hunden umgeben. Gegen die ersten beiden konnten sie nicht viel tun, aber als sie beschlossen, die hungrigen Hunde zu füttern, waren auch die Reisegefährten motiviert, mitzuhelfen.

Und in diesem Moment schaltete sich ein Lichtschalter ein. „Dieser kleine Akt der Freundlichkeit weckte in uns den Wunsch, mit unserem Reisebudget einen nachhaltigen und bedeutungsvollen Einfluss auf die örtliche Gemeinschaft zu haben“, sagt Blotter. „Wir dachten: ‚Was wäre, wenn wir Reisenden eine Möglichkeit bieten könnten, einen positiven Einfluss auf die von ihnen besuchten Gemeinden auszuüben und beim Reisen ein größeres Gefühl von Freude und Sinn zu empfinden?‘“

Im Jahr 2016 gründeten sie Kind Traveler mit dem Ziel, Reisenden die Möglichkeit zu geben, durch ein internationales Portfolio von Hotels, Reisezielen und gemeinnützigen Partnern einen positiven Einfluss auf die von ihnen besuchten Gemeinden zu nehmen. Vor einigen Monaten hat Kind Traveler seine Reichweite mit dem Community-Impact-Programm „Every Stay Gives Back“ (ESGB) erweitert, das sicherstellt, dass jeder Gastaufenthalt in Zusammenarbeit mit teilnehmenden Hotels und Reisezielen lokale Wohltätigkeitsorganisationen finanziert. Unabhängig davon, wo Sie buchen, werden 100 % der gesammelten Mittel an teilnehmende Wohltätigkeitsorganisationen gespendet.

Je nachdem, auf welche Studie man sich bezieht – und davon gibt es viele –, wollen mittlerweile 75 bis 96 Prozent der Reisenden, dass ihr Reisebudget einen positiven Einfluss auf die Gemeinden hat, die sie besuchen, sagt Blotter. (Im Jahr 2022 veröffentlichte Kind Traveler eine eigene Umfrage mit dem Titel „Kind Traveler’s Global Impact Tourism Report: 10 globale Trends an der Schnittstelle von Reisen, Philanthropie und Nachhaltigkeit“, aus der hervorgeht, dass 96 Prozent der Befragten wollten, dass ihr Reisebudget einen positiven Einfluss auf ihre lokalen Gemeinschaften hat.)

Aber wenn es darum geht, nachhaltige Reiseentscheidungen zu treffen, weiß die Hälfte nicht wie und ein Drittel findet es verwirrend. Nach Angaben des Umweltprogramms der Vereinten Nationen verbleiben jedoch nur 5 US-Dollar von 100 US-Dollar, die internationale Reisende in Entwicklungsländern ausgeben, in der besuchten Gemeinde. „Vor Kind Traveler haben sich Reisende möglicherweise der Freiwilligenarbeit zugewandt, um auf Reisen etwas zurückzugeben“, sagt sie. „Freiwilligenarbeit ist jedoch nicht immer möglich und nicht alle Reisenden möchten teilnehmen.“

Hier kommt ESGB ins Spiel. Das Programm begann mit einem sechsmonatigen Pilotprojekt im Jahr 2023, das in 15 Boutique-Hotels und sieben lokalen Wohltätigkeitsorganisationen an acht Reisezielen durchgeführt wurde. Das Pilotprojekt sammelte mehr als 73.000 US-Dollar an Spenden für sieben lokale Wohltätigkeitsorganisationen, wobei 100 % der gesammelten Mittel an teilnehmende Wohltätigkeitsorganisationen gespendet wurden.

Kurz nach dem Ende des Pilotprojekts verdoppelte Kind Traveler die Beteiligung seiner Partner und stellte das Programm im September mit einer Sammlung von mehr als 350 Luxusresorts, Boutique-Hotels und Glamping-Erlebnissen auf der ganzen Welt der Öffentlichkeit vor. Konkrete Beispiele für die Auswirkungen auf die Gemeinschaft sind die Bereitstellung von mehr als 7.000 Portionen Obst und Gemüse aus Sonoma County an Familien, die unter Nahrungsmittelungerechtigkeit leiden, und gleichzeitig die Bekämpfung von Lebensmittelverschwendung mit Farm to Pantry in Sonoma County, Kalifornien, in Zusammenarbeit mit The Stavrand, Wildhaven Sonoma und The Gables Wine Land. Gasthaus; 9.141 Stunden bereichernde Programme, die Schülern in einem außerschulischen Programm mit dem Dylan Jude Harrell Community Center in Coastal Oregon und Washington in Zusammenarbeit mit Adrift Hospitality angeboten werden; 330 wissenschaftlich fundierte Naturerlebnisse für Grundschüler mit Pepperwood im Sonoma County in Zusammenarbeit mit dem Art House Hotel Santa Rosa; 250 Schüler erhielten Schulmaterial für ein außerschulisches Programm mit Abriendo Mentes in der Provinz Guanacaste, Costa Rica, in Zusammenarbeit mit Las Catalinas Casa Chameleon.

„Tourismusverbände und Destination Marketing Organizations (DMOs) haben eine starke Stimme bei der Lenkung der Unterstützung für Wohltätigkeitsorganisationen, die sich für das Wohlergehen von Reisezielen engagieren“, sagt Blotter, der auch im CREST-Vorstand (Center for Responsible Travel) sitzt. Im Jahr 2021 ging Kind Traveler eine Partnerschaft mit Visit California ein. Lokale und regionale DMOs wählen gemeinnützige Organisationen aus und identifizieren gemeinnützige Partner als Nutznießer, die sich auf die Förderung von Klimaschutzmaßnahmen und/oder Armutsbekämpfung konzentrieren.

Die Messung und Berichterstattung über die Auswirkungen kann eine Herausforderung sein. Laut Hospitality Net kommunizieren nur ein Drittel der Hotels potenzielle Gäste aktiv über die neuesten Nachhaltigkeitspraktiken. „Ohne einen engagierten Nachhaltigkeitsmanager vor Ort kann es schwierig sein, die Auswirkungen konsequent zu melden und diese Bemühungen den Gästen mitzuteilen“, sagt Blotter. Das ESGB-Programm bietet die Validierung von Spenden an lokale gemeinnützige Organisationen durch Dritte und eine Wirkungsberichterstattung, um die Relevanz und die positiven Auswirkungen der Spenden mit einem digitalen ESGB-Dashboard in Echtzeit zu kommunizieren, das für jede teilnehmende Lodge und jeden Zielpartner erstellt wurde.

Den Hotels werden Holztafeln mit dem ESGB-Mitgliedssiegel und QR-Codes zur Verfügung gestellt, um die Kommunikation von Kennzahlen zu erleichtern und Gäste zu ermutigen, sich weiter an den Bemühungen zur Verbesserung der Gemeinschaftswirkung zu beteiligen.

Durch die Unterstützung lokaler gemeinnütziger Organisationen, die sich auf die Verbesserung der Umwelt- und Gemeinschaftswirkung in Reisezielen konzentrieren, „können Sie den Klimaschutz, die Armutsbekämpfung, den Schutz der Meere und der Tierwelt und mehr vorantreiben, um das Wohlergehen der Reiseziele zu unterstützen“, sagt Blotter.

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